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Is there a link between beef quality and animal welfare in traditional beef systems?

New Medit, vol 10, n.3, (September 2011), pp. 17-25

Language: EN
Jel classification: Q18

There has been a profound evolution concerning farm animal welfare perception in Europe. This together with growing evidence that animal welfare has an impact on food safety and quality led to new legislation for an animal friendlier production sector. Also, new support measures aid those who supply cost increased animal friendlier products with differentiated quality. This article unveils connections between traditional systems and animal welfare. Two beef production systems in Portugal are described. A descriptive analysis is relevant for understanding why local breeds are preferred by producers, and why “semi-extensive” systems are better adapted to the country. Portuguese beef systems are also described in terms of their animal welfare status and probable control points. A link between Portuguese native breeds and beef quality is proposed, namely through increased animal welfare that may be translated into beef intrinsic quality. Nevertheless, as animal welfare is a credence quality attribute, consumers must rely on information, that is, on quality cues, to infer upon it on the product. This might give marketers the option to develop quality differentiated strategies based on that attribute, within their broader marketing strategies.

beef quality, animal welfare, control point, consumer preferences

En Europe, la perception du bien-être animal a subi une evolution bien profonde. L’évidence de plus en plus croissante que le bien-être animal a un impact sur la sécurité et sur la qualité des aliments a permis de formuler une nouvelle législation pour un secteur animal plus écocompatible. Des mesures soutiennet tous ceux qui fournissent des produits animaux écocompatibles dont les coûts sont plus importants. Cet article décrit les relations entre les systems traditionnels et le bien-être animal en décrivant deux systems de production au Portugal. Une analyse descriptive explique pourquoi les producteurs préfèrent les races locales tout comme la raison pour laquelle les systèmes semi-extensifs s’adaptent davantage au pays. Les systèmes d’élevage sont aussi décrits en termes de bien-être animal et de points de contrôle. On propose un lien entre les races locales portugaises et la qualité de la viande surtout à travers un bien-être animal accru qui peut se traduire en qualité intrinsèque de la viande. Cependant, vu que le bien-être animal est un attribut de qualité de confiance, les consommateurs doivent se fier des informations et des indices de qualité. Les marchés pourraient mettre au point des stratégies de qualité différenciées qui se base sur cet attribut.

qualité de la viande, bien-être animal, point de contrôle, préférences des consommateurs

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